リック・マンデーと言えば殿堂入りしていない名選手の1人です。
ドラフト全体1位指名で、通算1619安打241本塁打のオールスター選手。
しかもドラフト制度初の1位指名選手として歴史に名を残しています。

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画像:FOX Sportsより

とはいえ、主要タイトルもゴールドグラブなどの表彰もなく、キャリアハイも飛び抜けている選手ではありません。
そんな彼が長年語り継がれているのは、星条旗を守ったエピソードがあるからです。

始球式と例の星条旗動画

これは1976年アメリカ建国200周年で盛り上がっている年での出来事です。
ドジャー・スタジアムに乱入し星条旗に火をつけようとした人から星条旗を取ったのがリック・マンデーです。
まあ、正直日本人の感覚だと、これが長年英雄として語り継がれるエピソードと言われてもピンと来ないものなのですが・・・。

始球式の動画ですが、70歳でポイっと放ってあれだけ投げるって凄いですね。
やっぱりプロの世界で活躍したアスリートって体が違いますね!

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